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从特斯拉挖来的造车负责人居然跳巢福特,苹果汽车要糊?

xpj·xpj观察9月15日 福特苹果,有人欢喜有人愁。

近日,福特汽车宣布苹果公司造车项目的负责人道格·菲尔德加盟福特,担任该企业的首席先进技术官。在菲尔德离任后,接替他成为苹果汽车项目新负责人的是Apple Watch高管、前Adobe首席技术官凯文•林奇。

从菲尔德的履历来看,他曾在特斯拉担任过高级工程副总裁,自特斯拉跳槽到苹果便参与了“泰坦计划”,同时还将特斯拉多位高管引进到苹果汽车项目中。

值得一提的是,菲尔德的离职并非首例,苹果汽车项目的高管频繁变动甚至已经成为了司空见惯的事情。仅仅今年,其自动驾驶团队的传感器高级经理杰明·里昂、安全和监管团队负责人杰米·韦多等就曾先后离任。

作为全球享誉盛名的企业,苹果汽车为何留不住高管?在经历反复横跳的变故后,苹果还有颠覆汽车行业的野心吗?苹果汽车到底啥时候能推出?

雄心壮志的苹果,扑朔迷离的造车计划

苹果的“泰坦计划”一直是行业内公开的秘密,虽然库克表明“不会对苹果造车的传闻发表评论”,但从频繁的动作仍然可见在汽车项目上的一些布局。

2013年苹果全球开发者大会上,其推出了”iOS in the Car“计划,主要是希望能够将iOS7整合到主流汽车厂商的系统之中,在当时苹果还宣布已经和本田、奥迪、路虎等汽车厂商展开合作,具体车型将会在次年面世。

但计划赶不上变化,2014年等来的却是苹果单飞成立”泰坦计划“的新闻。其实这也不难理解,不管是汽车厂商还是苹果,都希望以自己的利益为主导,不愿将主动权交付他人之手。

尽管迄今没有实质性的量产车型,但几乎在”泰坦计划“被曝光之后的每一年里,苹果的这个项目一直都在搅动着汽车市场。

不可否认的,市场对苹果造车抱有热切的期待,每次只要有相关的新闻传出势必会拉动本身及其供应链股的股价升高。不过与市场热情截然相反的一点是,苹果的汽车项目进展一直不够顺利,想要颠覆汽车行业,恐怕也并不简单。

满腔斗志,在摸索中被逐渐消磨了锋芒。最开始的两年里,由于没有确定的方向、清晰的愿景,导致苹果汽车团队问题一拥而上,最终汽车项目负责人史蒂夫·扎德斯基因个人原因选择离开,团队人员也遭遇了精简,“泰坦计划”曾被曝搁置。

2016年对苹果汽车来说是一个重大的转折点,这一年苹果将目标转向了自动驾驶。

从2017年年初获准加州车辆管理局的测试执照以来,苹果的车队规模和测试车辆都处于快速的增长阶段。根据加州机动车管理局的数据,当前苹果在加州拥69辆自动驾驶测试车辆和92名测试司机,数量远超于特斯拉,仅次于通用Cruise和谷歌Waymo。

苹果在自动驾驶方向的动作有目共睹,但最终进军汽车领域是寻求其他厂商合作还是独立生产仍然成为了行业热议的焦点。

今年年初,外媒报道苹果与现代汽车之间正在洽谈合作,但迄今也没有明确的结果。就在前不久,DigiTimes 的一份新报道称,苹果将接触丰田公司,商讨成为其汽车产品的供应商之一。路透社也提到,苹果的目标是从 2024 年开始生产苹果品牌的自动驾驶汽车,假若真如路透社所言,那么在智能汽车的大潮下,苹果汽车的到来是否为时已晚?

巨头博弈,苹果陷入“人才流失”困境

根据市场研究公司Mordor Intelligence的数据显示,如果苹果进入汽车市场,那么它面对的是将是一个价值约10万亿美元的全球汽车和出行市场。对于车企来说,想要在未来占据一席之地,技术是根本,品牌是底气,苹果的品牌价值毋庸置疑,这也是在造车赛道上其一点风吹草动都能左右着概念股股价的原因。

为什么市场对苹果造车有如此高的期待值?从某种程度上来说,这得益于苹果在手机市场上取得的成就,有一定的技术实力,同时苹果庞大的用户群体显然比相当一部分造车品牌更容易打开局面。

但苹果在汽车市场也并非完全明朗。作为未来最主要的竞争对手,特斯拉在汽车市场累积了庞大的数据体系,牢牢把握着智能汽车商用市场的半壁江山。虽然苹果对其汽车研发进程三缄其口,但从外媒不断的报道中也可以看到,苹果正在研究更安全、更可靠的自动驾驶算法,同时更倾向于优化驾驶体验,而非汽车本身,这点从苹果汽车获得的多项专利中也能看出一二。

短短四五年的时间,想要在技术上占据优势,似乎有些言过其实。特别是在自动驾驶技术还尚不成熟的阶段,苹果在造车技术上是否存在优势还难以辨别。

其次苹果要怎么进行整车制造?到底是找代工厂还是自建生产体系?前文提到苹果与现代合体造车一事迟迟没有下文,其实苹果找的合作厂商又何止这一家,包括麦格纳、日产汽车均有过接触,不过都不了了之。汽车厂商几十年品牌,自然不甘心为他人做嫁衣,成为汽车界的“富士康”。

近日,有媒体报道苹果公司决定不再向其它汽车制造商寻求任何帮助,将独立开发其电动汽车Apple Car。但自行研发生产,其背后所耗费的金钱与资源,苹果是否有足够的耐心等候呢?

在《华尔街日报》采访中,菲尔德表示从零开始启动一个汽车项目,是一件很酷的事情,但也因为新项目或许缺乏长久的耐力和资源,让造车变得艰难。

除了尚不确定的核心竞争优势,苹果还陷入了人才流失的困境。此前因为“泰坦计划”,苹果给出了丰厚的报酬从特斯拉挖人,导致马斯克在公开场合直接抨击苹果的这种行为,“苹果总是雇用被特斯拉炒鱿鱼的员工,我们常把苹果称为‘特斯拉墓地’”。

虽然挖角了很多人,但苹果却未必留住了人。从目前来看,苹果汽车项目在七年间已经有四任主管离职,而此次接棒的凯文•林奇此前负责的是手表和健康产品,并非汽车行业出身,他是否能够带领苹果汽车更好的发展呢?也存在着一定的不确定性。

2024年苹果汽车真的会到来吗?即便是顶尖科技公司,想要完全跨界,其间所面临的困境,想必也不是那么容易就能解决的。但需要肯定的一点是,市场期待苹果汽车的早日到来。


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